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Albert Tours Blog-  A Licensed Tour Guide - Israel

Sur les traces du patriarche Abraham

Israël est la terre que Dieu a promise aux Patriarches (Abraham, Isaac et Jacob) et à leur descendance, selon le récit du Livre de la Genèse. Jetons donc un coup d'œil aux sites relatifs à Abraham.


Abraham arrive en Canaan

Dieu a parlé à Abraham (son nom était Abram à l'époque) dans le village familial de Harân, qui est une oasis située à la frontière entre le nord de la Syrie et la Turquie. C'était en l'année hébraïque 2022 AM (Anno Mundi) qui correspond à l'année 1737 avant notre ère. Dieu lui a dit :


"Éloigne-toi de ton pays, de ton lieu natal et de la maison paternelle, et va au pays que je t'indiquerai. [...] Abram partit comme le lui avait dit l'Éternel, et Loth alla avec lui. Abram était âgé de soixante-quinze ans lorsqu'il sortit de Harân. [...] Ils partirent pour se rendre dans le pays de Canaan, et ils arrivèrent dans ce pays. Abram s'avança dans le pays jusqu'au territoire de Sichem, jusqu'à Elon Môré; le Cananéen habitait alors ce pays. L'Éternel apparut à Abram et dit :"C'est à ta postérité que je destine ce pays." [...] Il se transporta de là vers la montagne à l'est de Béthel et y dressa sa tente, ayant Béthel à l'occident et Aï à l'orient; [...] Abram partit ensuite, se dirigeant constamment vers le midi. --- Genèse 12:1-9


Les sites mentionnés en Terre d'Israël sont :

- Sichem, qui est aujourd'hui la ville de Naplouse

- Elon Môré qui est un mont surplombant Sichem : on pense aujourd'hui que c'est là que se trouve la colonie juive d'Elon Môré ; bien que, depuis la découverte de l'autel de Josué sur le mont Ebal, la question est discutable

- la montagne à l'est de Béthel : cette montagne est Baal-Hatzor, comme mentionné dans mon blog sur Béthel (cliquez ici) ; là, Abraham dressa un autel à Dieu

- Vers le midi : Abraham évita les cités cananéennes et suivit la Route dite des Patriarches, de sommet en sommet, du nord de la Samarie au sud de la Judée. En raison d'une famine dans le pays, il a continué jusqu'en Égypte



La montagne Baal-Hatzor à l'est de Béthel

Abraham s'installe à Hébron

Le récit biblique se poursuit après le retour d'Abraham d'Égypte. Il retourna au nord jusqu'à la montagne Baal-Hatzor près de Béthel :


Il repassa par ses pérégrinations, depuis le midi, jusqu’à Béthel, jusqu’à l’endroit où il avait dressé sa tente la première fois, entre Béthel et Aï, à l’endroit où se trouvait l’autel qu’il y avait précédemment érigé. Abram y proclama le nom de l’Éternel. --- Genèse 13:3-4


Au sommet de cette montagne, lui et son neveu Loth ont décidé de diviser leurs colonies afin d'éviter les conflits :


Abram demeura dans le pays de Canaan; [...] L'Éternel dit à Abram, après que Loth se fut séparé de lui: "Lève les yeux et du point où tu es placé, promène tes regards au nord, au midi, à l’orient et à l’occident: Eh bien! tout le pays que tu aperçois, je le donne à toi et à ta perpétuité. [...] Lève-toi! parcours cette contrée en long et en large! car c'est à toi que je la destine." Abram alla dresser sa tente et établir sa demeure aux chênes de Mamré, qui sont en Hébron. --- Genèse 13:12-18


Loth s'est installé dans la vallée, qui est maintenant la vallée de la mer Morte, dans la ville de Sodome. Dieu a répété la promesse faite à Abraham. Au sommet de Baal-Hatzor (culminant à plus de 1000 m, au-dessus des sommets de Samarie), on aperçoit la vallée du Jourdain à l'est, la mer Méditerranée à l'ouest, ainsi que Jérusalem au sud. Ainsi Abraham put effectivement voir tout le pays qui lui avait été promis.


La prochaine étape d'Abraham le mena dans les environs d'Hébron, qui était une ville cananéenne. Abraham s'est installé sur une colline à l'ouest dominant la ville : c'est là que la tradition situait les « chênes de Mamré ». Un vieux chêne y avait été nommé d'après Abraham, et ce pendant des siècles.



Le vieux chêne de Mamré, près d'Hébron

Abraham à (Jéru) Salem

Vers l'an 2030 AM (1730 avant notre ère), quatre rois de Mésopotamie firent campagne en terre d'Israël et prirent Loth, le neveu d'Abraham. Abraham les poursuivit et les vainquit. Puis il passa par la région de Salem:


Melchisédec, roi de Salem, apporta du pain et du vin: il était prêtre du Dieu suprême. Il le bénit, en disant: "Béni soit Abram de par le Dieu suprême, auteur des cieux et de la terre. --- Genèse 14:18-19


Selon la tradition juive, Salem était l'ancienne Jérusalem, avant qu'un autre peuple cananéen, les Jébusiens, ne s'y installe. Au temps d'Abraham, le patriarche Sem fils de Noé était encore en vie et s'appelait Melchisédec, ce qui signifie Roi de Justice. Car, dans cette génération d'idolâtres, un seul homme, Sem, pouvait être appelé 'Roi de Justice' avec le rôle de 'prêtre du Dieu suprême'.


Selon les historiens, le préfixe Jéru- vient de l'ancien mot égyptien Huru- qui signifie contrée ou royaume. Ainsi, le royaume de Salem était appelé dans le langage égyptien Huru-Salem qui plus tard a été changé en Jérusalem dans la Bible.



Naissance d'Ismaël à Hébron

Sarah, la femme d'Abraham, ne pouvait tomber enceinte. Alors elle poussa sa servante, Agar, dans la couche d'Abraham pour lui assurer une descendance. Ismaël était ainsi né à Mamré, près d'Hébron, où Abraham a vécu.


Abram était âgé de quatre-vingt-six-ans, lorsque Agar lui enfanta Ismaël. --- Genèse 16:16


Abraham avait alors 86 ans, donc c'était en 2034 AM (1726 BCE).



Sodome et Gomorrhe

Quand Abraham eut 99 ans, trois hommes (des anges, en fait) vinrent à lui à Mamré. Ils lui annoncèrent que sa femme Sarah porterait un enfant. Puis ils continuèrent leur chemin vers la vallée où se trouvaient les villes de Sodome et Gomorrhe. Les habitants de ces villes étaient mauvais et Dieu avait décidé de les détruire. Leurs péchés concernaient des pratiques sexuelles interdites. Le mot « sodomie » vient de Sodome. La destruction a eu lieu à la date du 15 Nissan de 2047 AM (1713 avant notre ère).


L'Éternel fit pleuvoir sur Sodome et Gomorrhe du soufre et du feu; l'Éternel lui-même, du haut des cieux. Il détruisit ces villes, toute la plaine, tous les habitants de ces villes et la végétation du sol. --- Genèse 19:24-25


Le soufre est un matériau dangereusement inflammable. Les villes de Sodome et Gomorrhe étaient situées du côté sud de l'actuelle mer Morte. Tout touriste dans la région peut remarquer le changement d'environnement en passant du versant nord de cette vallée (elle est désertique mais avec de la végétation) au versant sud (entièrement désertique): la destruction dans cette partie y a été beaucoup plus grande. Dans certaines parties de cette région, on peut encore trouver du minerai de soufre, de couleur jaunâtre comme le montre la vidéo ci-dessous lorsque l'on a essayé d'allumer un morceau de ce minérau trouvé dans la région.



Abraham se rend dans le sud

Le récit biblique continue ainsi :


Abraham partit de là pour la contrée du Midi; il s'établit entre Cadès et Chour et séjourna à Gherar. --- Genèse 20:1


On ne sait pas pourquoi Abraham a quitté sa région plus hospitalière des chênes de Mamré pour voyager vers le sud, la partie la plus aride de la Terre d'Israël. On peut supposer qu'il avait besoin de s'éloigner de ses voisins de la ville d'Hébron. Il était sur le point d'avoir un fils de Sarah et craignait peut-être une mauvaise influence.


Kadesh est une oasis à la frontière entre deux déserts : le Néguev en Israël et le Sinaï en Égypte. Bien plus tard, les Hébreux s'installeront dans cette oasis, aussi appelée Kadesh-Barnea, après leur sortie d'Egypte. Shur est la région désertique à l'est de Kadesh (probablement toute la zone appelée le désert de Sin), tandis que Gherar se trouve dans la partie ouest du Néguev, près de l'actuelle bande de Gaza (la Philistie biblique). Gherar est plus hospitalière en raison de la présence de végétation et de cours d'eau saisonniers tels que Nahal Gherar et Nahal HaBesor (voir carte trouvée sur Wikipedia).



Naissance d'Isaac

Le fils promis par Dieu est né à Guerar en 2048 AM (1713 avant notre ère). Abraham avait alors 100 ans.


Et l'Éternel se souvint de Sara, comme Il l'avait dit et Il fit à Sara ainsi qu'Il l'avait annoncé. Sara conçut et enfanta un fils à Abraham dans sa vieillesse, à l'époque précise où Dieu l'avait promis. Abraham nomma Isaac le fils qui venait de lui naître, que Sara lui avait donné. --- Genèse 21:1-3



Agar et Ismaël

Mais, au fil des années, la mauvaise influence à laquelle Abraham voulait échapper le suivit dans sa propre famille : Ismaël jouait à des jeux interdits avec le jeune Isaac. Abraham fut contraint d'expulser Agar et Ismaël.


Abraham se leva de bon matin, prit du pain et une outre pleine d'eau, les remit à Agar en les lui posant sur l'épaule, ainsi que l'enfant et la renvoya. Elle s'en alla et s'égara dans le désert de Beershéva. Quand l'eau de l'outre fut épuisée, elle abandonna l'enfant au pied d'un arbre. [...] Le Seigneur lui dessilla les yeux et elle aperçut une source; elle y alla, emplit l’outre d’eau et donna à boire à l’enfant. Dieu fut avec cet enfant et il grandit; il demeura dans le désert, et devint archer. Il habita le désert de Paran et sa mère lui choisit une femme du pays d'Egypte. --- Genèse 21:14-21


En s'éloignant de Gherar en direction du désert, une personne suivrait naturellement le lit de rivières (voir même carte ci-dessus), même à sec, car c'est là que se trouve la végétation et l'ombre. Mais, une fois que l'on atteint Beershéva et que l'on se dirige vers le sud-est, on entre dans un désert encore plus sec et dépourvu de végétation. Il n'y a pas non plus de source d'eau dans cette région à l'exception de celle de Beer Yeruham. C'est un puits naturel près de la ville moderne de Yeruham. Dans la tradition bédouine, ils considèrent que c'est le puits qu'Agar, mère d'Ismaël (le père des nomades arabes) a trouvé. Le puits a encore de l'eau de nos jours , en permanence, et de nombreux Bédouins y passent. On peut être le voir dans le parc Yeruham.


Bédouin près du Puits d'Agar (Beer Yeruham)

Le récit biblique mentionne que, quand il grandit, Ismaël vivait dans le désert de Paran, qui est un vaste désert dans la partie sud-est du Néguev autour du ruisseau appelé Nahal Paran qui coule de façon saisonnière vers la plaine d'Arava.



Le serment de Beer-sheva

Dans la région de Guerar, les bergers d'Abraham se disputaient avec ceux du royaume d'Abimélek seigneur philistin. Alors Abraham et son camp se déplacèrent plus à l'est, comme Agar l'avait fait, et s'établirent à la limite du désert. C'était le dernier endroit où ils pouvaient encore trouver de l'eau pour leur bétail et ils y creusèrent des puits. Mais la dispute les poursuivit et la confrontation était imminente, jusqu'à ce qu'Abimélek vienne se rendre auprès d'Abraham :


Abraham fit des reproches à Abimélec, au sujet d'un puits dont les gens d'Abimélec s'étaient emparés. Et Abimélec lui répondit: "Je ne sais qui a commis cette action. [...] Aussi appela-t-on cet endroit Beer Shava, car là ils jurèrent l'un et l'autre. --- Genèse 21:25-32


Il semble qu'Abraham ait réussi à trouver de l'eau souterraine. La géologie de la région explique la présence d'eau pas trop profonde à partir de la surface du sol. Ceci fut causé par l'événement dit Messinien il y a environ 5 millions d'années, lorsque la mer Méditerranée s'était asséchée puis se remplit d'eau de mer de nouveau lorsque le détroit de Gibraltar s'ouvrit. Il existe un site à Beer-sheva autour d'un puits très ancien situé au bon endroit où Abraham aurait creusé le sien, car il se trouve à un niveau inférieur par rapport au niveau de la ville. L'entrée est payante mais le site lvaut le détour. Il s'appelle Beer Abraham. Pour plus d'informations, cliquez ici.



Beer Abraham à Beershéva

Le Sacrifice d'Isaac

La Bible, au chapitre 22, n'indique pas quand cet événement a eu lieu, mais c'était avant la mort de Sarah (au chapitre 23). Les avis divergent donc de quelques années sur cette date . Le Sacrifice d'Isaac doit avoir eu lieu à Jérusalem vers l'an 2074 AM (1686 avant notre ère).


Abraham se leva de bon matin, sella son âne, prit avec lui deux de ses jeunes hommes, et Isaac son fils; ayant fendu le bois du sacrifice, il se mit en chemin pour le lieu que Dieu lui avait indiqué. Le troisième jour, Abraham leva les yeux et aperçut l'endroit au loin. --- Genèse 22:3-4


Abraham et Isaac ont voyagé depuis le nord de Beershéva, pendant trois jours. Cela les a amenés à la périphérie de la Jérusalem d'aujourd'hui, du côté sud. Jérusalem est « le lieu dont Dieu lui avait indiqué ». La tradition juive dit que c'est le sommet du Mont Moriah, sous le Dôme du Rocher d'aujourd'hui, sur ledit Mont du Temple, car c'est là que Salomon a construit le Temple et où le Second Temple a également été érigé. Après cette épreuve divine, Abraham et son fils retournèrent à Beershéva.


Le Dôme du Rocher sur le Mont du Temple

Mort de Sarah

Peu d'années après cet événement, Sarah est décédée à l'âge de 127 ans. C'était en 2085 AM (1675 avant notre ère). Isaac avait alors 37 ans.


Et la vie de Sarah fut de cent ans, vingt ans et sept ans ; ce furent les années de la vie de Sarah. Et Sarah mourut à Kiriath-Arba - c'est Hébron - au pays de Canaan; et Abraham y vint pour faire le deuil de Sarah et pleurer sur elle. --- Genèse 23:1-2


Pourquoi est-elle morte à « Kiriath-Arba », près d'Hébron, et non à Beersheva ? Il faut supposer que, lorsqu'elle sut que son heure était proche, elle s'y est rendue pour être enterrée à un certain endroit et non à Beershéva. C'est à cet endroit qu'Abraham négocia et acheta un champ à l'extérieur d'Hébron pour 400 sicles d'argent, avec une grotte naturelle pour y enterrer Sarah. La grotte est aujourd'hui bien connue des juifs et des musulmans sous le nom de grotte de Machpela au lieu du Tombeau des Patriarches,. Les noms Machpela (qui signifie double) et -'Arba' (qui signifie quatre) font référence à la tradition juive selon laquelle c'est dans cette grotte qu'Adam et Eve avaient été ensevelis. Et Abraham savait que lui, son fils, son petit-fils et leurs épouses seraient enterrés dans la même grotte. Au total cela fait bien quatre couples: Adam et Eve, Abraham et Sarah, Isaac et Rébecca, et Jacob et Léa.


Le bâtiment du Tombeau des Patriarches, érigé par Hérode au-dessus de la grotte de Machpela

Après Sarah

Après la mort de sa compagne, Abraham prit la responsabilité de trouver une épouse convenable pour son fils Isaac. Il envoya son serviteur Eliezer au pays de Hâran. Là, Rébecca fut choisie et elle se maria avec Isaac. Cette union eut lieu quand Isaac avait 40 ans (selon Genèse 25:20), donc en 2088 AM (1672 avant notre ère).


Isaac eut deux fils jumeaux, mais non identiques (nés de deux œufs différents): Jacob et Esaü. Ils sont probablement nés vers 2108 AM (1652 avant notre ère). Esaü a grandi en tant que chasseur alors que Jacob suivait le chemin de Dieu. Esaü vendit son droit d'aînesse à Jacob au moment de la mort d'Abraham : en effet, c'est lors de ce deuil que Jacob prépara un plat de lentilles rouges. C'était en l'an 2123 AM (1637 avant notre ère).


Et Abraham expira, et il mourut dans une vieillesse heureuse, un homme âgé, et satisfait de ses années; et fut réuni auprès de ses pères. --- Genèse 25:8


Abraham est mort à Beershéva et a été enterré dans la grotte de Machpela auprès de sa femme Sarah.


Si vous souhaitez visiter certains de ces lieux liés à la vie d'Abraham en Terre d'Israël, n'hésitez pas à me contacter afin que nous organisions les visites.



Albert Benhamou

Guide touristique certifié, Israël

Février 2022

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